Anar al dentista és car?

Espanya és un dels pocs països de la UE sense cobertura pública dental i incloure-ho al sistema suposaria el 10% de la despesa en sanitat

¿Ir al dentista es caro? | iStock ¿Ir al dentista es caro? | iStock

El Sistema Nacional de Salut no inclou el dentista. Aquest forat és la gran càries del sistema. Espanya és un dels pocs països de la UE sense cobertura pública dental. El PSOE i altres partits prometen estendre la protecció amb diferents propostes. Però això suposaria el 10% de la despesa en sanitat. Anar al dentista és sinònim de gratar-se la butxaca. És car anar al dentista?

La cartera de serveis comuns del Ministeri de Sanitat contempla únicament "el tractament de processos aguts odontològics". Això és, els processos infecciosos a la boca, els traumatismes en la dentadura o extraccions de peces malaltes. Treure una dent o guarir un flegmó. S'exclouen explícitament els implants, les extraccions de dents sanes i les ortodòncies, a més dels tractaments estètics.

Així que l'atenció que el Sistema Nacional de Salut ofereix a les dents a Espanya és "parcial i desigual", segons analitza la Societat Espanyola d'Epidemiologia i Salut Pública Oral (Sespo). "La malaltia reconeguda com a més prevalent en l'ésser humà, la càries dental, no té empara en el sistema públic més que per als més joves i només parcialment", afegeixen.

Al costat de Romania i Turquia, Espanya té la pitjor salut bucodental d'Europa. El 21% dels espanyols no visita el dentista per motius econòmics, segons el Consell de Dentistes

L'odontologia sempre s'ha considerat un luxe a Espanya. De fet, el 96% de les prestacions les paga el ciutadà de la seva butxaca. I cal destacar que al costat de Romania i Turquia, Espanya té la pitjor salut bucodental d'Europa. Si es vol una boca sana i bonica, toca pagar, però el 21% dels espanyols no visita el dentista per motius econòmics, segons el Consell de Dentistes. Malgrat això, Espanya és el país d'Europa amb més implants bucodentales, però també el que va menys al dentista de manera preventiva.

A Espanya hi ha un dentista per cada 1.300 habitants, quan l'OMS estableix que la ràtio sigui d'un per cada 3.500 ciutadans. Només la meitat dels espanyols (el 46% el 2017) hi van anualment, tal com recomanen els especialistes. Cosa que també té a veure amb els diners. Els més rics van més, el 60% ho fa, enfront del 35% dels més pobres, revela l'Enquesta de Condicions de Vida de l'INE. El dentista suposa una càrrega econòmica pesada per a un de cada quatre llars, i s'agreuja entre els que tenen menys renda: per a gairebé un terç dels pobres (28,9%) la despesa en dentista és poc assumible.

El barat surt car

Tot i que les clíniques low cost han irromput en el panorama espanyol, també és cert que el seu model de negoci s'ha vist tacat i en dubte per escàndols diversos.

El tancament de les clíniques Funnydent, iDental i la detenció de la cúpula de Vitaldent fa uns anys per presumpte frau fiscal, van posar el focus en un sector teòricament sanitari. En aquesta parcel·la s'ha anat desenvolupant un negoci a força de franquícies que ha aprofitat el buit obert per les febles prestacions públiques. Gairebé una vintena de cadenes d'aquest tipus operen a Espanya.

Facua-Consumidors en Acció va denunciar en un estudi que les clíniques dentals espanyoles tenen diferències considerables en el preu dels seus tractaments odontològics que, en alguns casos, poden variar fins a un 1.036% i presentar diferències de fins a 200-300 euros per la mateixa intervenció.

L'organització ha analitzat les operacions més comuns i demostra que els pacients poden pagar fins a onze vegades més pel mateix servei en funció de quin sigui l'establiment triat, amb diferències de fins a 228 euros en el cas d'una extracció dental.

Mentre que les més econòmiques cobren 22 euros per una extracció senzilla, 24 per un empastament simple, 12 per una neteja dental i 100 per una endodòncia monorraticular amb reconstrucció bàsica; hi ha centres que poden arribar a facturar fins a 250, 147, 110 i 480 euros respectivament pels mateixos tractaments.

Barcelona, la més cara

Dels 147 centres que van facilitar l'import de les seves extraccions, la clínica amb el preu més elevat es va localitzar a Barcelona, demanant 250 euros per aquesta intervenció. Però també a la capital catalana, a més de Saragossa, és on es troben els dos establiments amb el cost més econòmic, només 22 euros.

Quant al preu mitjà per ciutats, el més elevat es calcula a Barcelona, amb 72,20 euros, i el més econòmic a Badajoz, amb 31,60 euros, sent la diferència d'un 128%.

Per a la neteja dental, la tarifa estàndard que han observat és de 49,80 euros per sessió, segons les dades obtingudes en l'estudi, però la clínica més cara arriba a cobrar per aquest servei 110 euros a Valladolid, mentre que un centre de Sevilla la fa per tan sols 12 euros, una diferència del 817%.

És car perquè hi anem poc

La raó d'aquests preus no és una altra que els costos de la tecnologia emprada. Els sofisticats materials i la infraestructura de les clíniques dentals són molt cares d'adquirir i mantenir. Per exemple, una butaca de dentista costa de mitjana 30.000 euros. A això cal afegir la mà d'obra i altres variables que encareixen les consultes, com els materials utilitzats (les freses, el material esterilizable, el material d'un sol ús, etc.), així com el manteniment de totes les butaques i de tots els materials.

També hem de tenir en compte que un bon professional no fa dents en sèrie, ni ha d'atendre tots els pacients de la mateixa manera, sinó que adecua cada treball a cada pacient en concret, dedica el temps que requereix cadascun d'ells i s'està formant contínuament.

Estendre la cobertura del SNS i incloure el dentista costaria uns 7.000 milions d'euros

Aquest factor, en un país on el ciutadà està acostumat al fet que la sanitat sigui gratuïta (a causa de l'àmplia cobertura que ofereix el sistema públic) és determinant a l'hora de contribuir al descuit de les cites amb el dentista i a la percepció que cal pagar molt pels tractaments.

Segons els experts els preus baixarien si tots passéssim habitualment revisions periòdiques, doncs s'evitarien moltes intervencions costoses. En tenir la percepció que el preu és elevat, moltes persones retarden les seves visites periòdiques al dentista, cosa que origina problemes bucodentales més greus i, en conseqüència, més costosos, en un cercle viciós en el qual, en comptes d'estalviar, es gasta més diners al final.

Entrarà en el SNS?

En les últimes eleccions generals, tots els partits polítics portaven als seus respectius programes electorals esment a incloure en el sistema públic el servei de dentista. Davant tal proposta, el Consell General de Col·legis d'Odontòlegs i Estomatòlegs d'Espanya, avisa que per incloure la salut bucodental a la cartera de Serveis del Sistema Nacional de Salut és necessari que primer es faci un estudi normatiu, econòmic i de recursos.

"L'experiència i la lògica ens porta a concloure, que algunes d'aquestes promeses no seran factibles al no anar acompanyades d'un adequat estudi normatiu, econòmic i de recursos, quedant, tan sol, com a declaracions d'intenció utòpiques per intentar convèncer que el seu programa és més positiu i adequat que el dels altres partits polítics, amb la consegüent millora en l'estat de benestar dels ciutadans", diuen.

Es refereixen als requeriments econòmics, de medicaments, productes sanitaris i que ha de tenir-se en compte la demografia, els recursos humans, les infraestructures actuals, la demanda dels tractaments i la despesa que tot això comportarà. Quant costaria estendre la cobertura? Uns 7.000 milions d'euros, al voltant del 10% de la despesa pública en salut, apunten els experts.

Més informació
OdontoGlass, les ulleres contra l'ansietat que genera el dentista
Avui et destaquem
El més llegit