L'equip d l'IDM-UPV | Cedida
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Desarrollan un sistema basado en biosensores para la detección del Covid-19

Los investigadores aseguran que la innovación puede servir "como sistema de alarma y control" para prevenir la infección del coronavirus

Investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV), en colaboración con especialistas de la Universitat de València, han ideado un nuevo sistema, basado en un biosensor másico de alta sensibilidad, que monitoriza en continuo señales para la detección directa de SARS-CoV-2 en aerosoles atmosféricos. El dispositivo, en fase de prototipo, permite evaluar la calidad del aire y la detección temprana de virus en espacios interiores como por ejemplo viviendas, aulas, restaurantes, cines o medios de transporte, clave en la pandemia del coronavirus.

"Esta vía de propagación está cobrando mayor peso y por eso las estrategias de control preventivo tienen que tener en cuenta la transmisión del virus por aerosoles para la mitigación eficaz del SARS-CoV-2. El sistema que hemos desarrollado es un biosensor másico que utiliza anticuerpos específicos capaces de detectar el virus SARS-CoV-2 en aire", destaca Ángel Maquieira, catedrático del Departamento de Química y director del Instituto de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico (IDM) en la UPV.

Los estudios preliminares se han realizado utilizando partículas similares a virus (VLP) no infectivas desarrolladas por Luis Martínez Gil, María Jesús García Murria e Ismael Mingarro, del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular (Instituto BIOTECMED) de la Universitat de València.

Mingarro equip
El equipo de la UV participante en el estudio | Cedida


Según explican los investigadores de la Universitat de València, las VLPs ('virus-like particles') son partículas membranosas virales que mimetizan el virus pero que no contienen su genoma, de forma que no son infectivas. "El biosensor se ha evaluado a escala de laboratorio; detecta VLPs en aire en un ambiente simulado cargado de virus, proporcionando una señal que se relaciona con la carga vírica presente en el ambiente. De este modo, al detectar carga viral a niveles que puede ser perjudiciales para la salud emitiría una señal de alarma. Se trata, por tanto, de un biosensor capaz de detectar SARS-CoV-2 en umbrales de concentración crítica", explica Augusto Juste, investigador predoctoral en el Instituto IDM en la Universitat Politècnica de València.

Juste, investigador de la UPV, asegura que se trata de un biosensor capaz de detectar SARS-CoV-2 en umbrales de concentración crítica

Para Sergi Morais, investigador también del IDM de la UPV es un desarrollo "muy prometedor dado que puede servir como sistema de alarma y control para prevenir de la infección del Covid-19, sin necesidad de realizar PCR, analizando la calidad del aire en espacios concurridos o peligrosos. Esto permitirá la presa de medidas sanitarias de prevención y de alerta de la transmisión de la Covid-19".

Morais: "Es muy prometedor dado que puede servir como sistema de alarma y control para prevenir de la infección de la Covid-19, sin necesidad de realizar PCR"

Evaluación en el Hospital General Universitario de Castelló

La metodología y prototipo desarrollado por el equipo del IDM se encuentra actualmente en la fase de evaluación a nivel hospitalario, en un estudio que se está llevando a cabo en colaboración con el servicio de Medicina Preventiva y Calidad Asistencial del Hospital General Universitario de Castelló, dirigido por Mario Carballido Fernández. "Los resultados del estudio permitirán formular propuestas de gestión para reducir las posibilidades de contagio en espacios interiores sanitarios. Además, tendrá que ayudar a establecer nuevos elementos de gestión en la seguridad de los centros de atención secundaria que ayudan a proteger la salud de los pacientes y el personal sanitario y, así, disminuyan los riesgos de transmisión en la población general. Con la llegada del invierno y el cierre de terrazas, se hace necesario garantizar que los espacios cerrados sean lugares seguros" afirma Carballido.

El biosensor del IDM-UPV efectúa medidas directas y destaca además por su facilidad de uso, bajo coste y versatilidad. "Actualmente, no hay comercializada una tecnología competitiva como la que hemos desarrollado a nivel de prototipo y podría convertirse en un virusómetro en un futuro próximo", concluye el profesor David Giménez-Romero, de la Universitat de València.

El desarrollo de este prototipo ha sido financiado por la Conselleria de Innovación, Universidades, Ciencia y Sociedad Digital de la Generalitat Valenciana, en el marco del llamamiento que el mes de marzo pasado lanzó a los agentes del Sistema de Innovación de la Comunidad Valenciana para desarrollar soluciones innovadoras en la lucha contra el coronavirus.

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