Firenze: "No tenir Corredor Mediterrani ens costa temps, milions i competitivitat"

El director general de Covestro a Espanya ha treballat per salvar del tancament la planta de Tarragona i ara anuncia la inversió de 200 milions d'euros

Andrea Firenze, de Covestro | Àngel Bravo
Andrea Firenze, de Covestro | Àngel Bravo

Covestro anunciava fa dos anys el tancament de la planta de Tarragona i l'acomiadament de 120 treballadors. Andrea Firenze (1965) n'és, des del 2016, el director general a Espanya. Brasiler de naixement, de pare italià i mare egípcia, Firenze és Llicenciat en Enginyeria Química i MBA per la Universitat Federal de Rio de Janeiro i té més de 25 anys d'experiència en la indústria química des que va iniciar la seva carrera professional a Bayer al Brasil.

El directiu ha treballat per salvar-la. Ara la filial de materials de Bayer anuncia la inversió de 200 milions d'euros per construir una planta pròpia de producció de clor i incrementar substancialment la seva producció d'MDI.

Quin és el balanç que fa des que va agafar les regnes de l'empresa?

Ha estat una època molt interessat. Hem après molt de la separació de Covestro de Bayer Material Sciencse. Es va motivar perquè els dos sectors necessiten molt de capital: l'una per fer les investigacions farmacèutiques i nosaltres perquè el nostre producte necessita vendre tones. I això vol dir que necessitem construir plantes. Es va decidir separar-les i ha estat un gran èxit. Els resultats han superat les expectatives, s'esperava un bon negoci, però ens hem sorprès. Les plantes s'han omplert de capacitat i això ha evitat el tancament de Tarragona.

"Mantenir Tarragona era una opció atractiva i vam suspendre el tancament"

Fa dos anys s'anunciava el tancament, precisament, de la planta de Tarragona. Què ha passat?

Quan es va decidir tancar la planta, hi havia una perspectiva moderada del creixement del poliuretà i l'MDI, una expectativa que no s'apropava al que la realitat ens ha ensenyat. El poliuretà és una escuma molt versàtil que es pot fer servir en multitud d'aplicacions: aïllant tèrmic de la nevera, un coixí, el volant d'un cotxe, etc. L'MDI és un compost químic que es fa servir per donar propietats al poliuretà.

Tarragona tenia problemes de costos, capacitat i el problema de subministrament de clor per la prohibició de la Comissió Europea de fer servir mercuri. La planta depenia d'un proveïdor extern. Tot estava enlaire. Per això es pren la decisió de tancar. Però vam treballar en dues vies: planificar el tancament de la manera més responsable possible amb els sindicats -mitigar l'impacte i sobreviure tres anys- i buscant noves oportunitats. Era una situació molt complexa. L'any passat es va poder trobar una solució win-win.

Quina?

Se solucionarà el subministrament de clor amb una planta pròpia. Covestro està desenvolupant una tecnologia de producció de clor molt nova que està en avaluació, però pot produir clor consumint un 30% d'energia menys que l'actual. A més, també optimitzarem els costos de producció fent la planta més competitiva. I finalment també hem ampliat la planta d'MDI un 30% per guanyar escala de producció.

Andrea Firenze de Covestro | Àngel Bravo
Andrea Firenze | Àngel Bravo

I el mercat?

Ha millorat, ha crescut més del que ens pensàvem, sobretot la part d'escumes rígides d'aïllament tèrmic, que gasten molt d'MDI. Mantenir Tarragona era una opció atractiva, doncs. I vam suspendre el tancament.

I com queda la relació amb Ercros?

Fa 40 anys que treballem amb ells en molts productes, seguirem treballant amb ells.

També es va dir que Tarragona es convertiria en un centre logístic d'àcid clorhídric.

El projecte segueix i ja ha arrencat el hub de distribució de clorhídric per assegurar la nostra posició. Amb aquest node creem un pont amb el centre de Renània del Nord-Westfàlia de manera molt sostenible. Portem volums setmanals per tren d'un material bàsic per a la vida quotidiana: lleixiu, tractament d'aigua, acer, etc. Necessitarem aquest hub fins que la planta de clor estigui activa a finals del 2020. Després es podrà aprofitar amb altres projectes.

Per ser una planta que s'havia de tancar, s'hi han invertit 38 milions d'euros en 5 anys.

Les inversions d'actualització tecnològica són constants. A escala estratègica la darrera ha estat el hub de 3 milions d'euros i uns altres tants a Barcelona en la línia de dispersió aquosa de poliuretans.

Com els facilitaria la vida el Corredor Mediterrani?

Moltíssim. Vam prendre la decisió del centre logístic a partir de la informació que teníem: no hi havia cap seguretat de tenir un tercer fil o un Corredor Mediterrani o un ample europeu pel nostre hub. Hem estat obligats a fer una inversió més cara, els trens d'Alemanya canvien els eixos a Cervera i això triga temps, costa milions i ens resta competitivitat respecte d'altres països d'Europa. Però ho havíem de fer, si no, no tindríem matèria primera.

El tren és la millor opció?

És l'opció més flexible. Portar-lo en camió seria una catàstrofe ambiental i de cost.

Quan s'estalviarien amb una bona connexió?

Parlem de milions a l'any. Amb un material en què el transport té una pressió sobre el marge, això és un killer. I això el client ho nota.

No tenir Corredor Mediterrani encareix l'àcid clorhídric a Espanya? O dit d'una altra manera, afecta sobre el benefici de Covestro?

Sí, i sobre el de totes les empreses.

Andrea Firenze de Covestro | Àngel Bravo
El director general de Covestro a Espanya, Andrea Firenze, durant l'entrevista | Àngel Bravo

La seu social de Covestro és a Tarragona?

La social a Tarragona i la fiscal, a Barcelona.

Van plantejar endur-se la seu social a una altra banda després de l'1O?

Es va avaluar, però ho vam desestimar. Vam veure que no hi havia una justificació per fer-ho. També, Covestro no opera fora de Catalunya.

Es va prendre la decisió des d'Alemanya?

No, des d'aquí.

"Es va avaluar traslladar la seu social després de l'1-O però ho vam desestimar, no hi havia una justificació per fer-ho"

El preu de l'energia és un gran problema per a la indústria.

Tot el que les indústries demanem és igualtat de competició amb les plantes europees. Els costos elèctrics a Espanya són molt més alts que a França o Alemanya i això ens posa en una situació més complicada quan es vol aprovar un projecte. Sempre hem de trobar altres avantatges per justificar-nos. Les diferències són del 30% o el 40%.

Bayer ha tornat a desinvertir fins a quedar-se en el 10,4% de Covestro. Quin és el futur de la relació?

El nostre contacte amb Bayer des del carve out ha estat molt petit. I va per aquest camí. Les decisions de Bayer ja gairebé no impacten sobre Covestro, de fet quan han venut accions ja no hem notat cap variació en el valor de Covestro.

Més Informació
Bayer es desfà d'un 10,4% de Covestro
Covestro invertirà 200 milions d'euros a Tarragona
Covestro inaugura el nou centre de distribució logística
Avui et destaquem
Comentaris