Catalunya, el primer laboratorio abierto de 5G en Europa

El laboratorio será un entorno abierto a la experimentación disponible para cualquier entidad local o internacional que necesite validar sus servicios y soluciones en entornos reales

Cataluña, el primer laboratorio abierto de 5G a escala europea
Cataluña, el primer laboratorio abierto de 5G a escala europea

Catalunya se convierte en un entorno abierto y único en la experimentación en 5G en Europa, donde cualquier entidad local o internacional que necesite validar sus servicios y soluciones en entornos reales podrá hacerlo. Así lo ha anunciado el consejero de Políticas Digitales y Administración Pública de la Generalitat de Catalunya y presidente de la Fundación y2CAT, Jordi Puigneró, en la presentación del convenio de colaboración firmado por Orange, la Fundación y2CAT, la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC) y Mobile World Capital Barcelona (MWCapital), en el marco de la alianza 5G Barcelona.

Más info: El 5G, una oportunidad para las empresas catalanas

El objetivo del acuerdo es poner en marcha un laboratorio que permitirá experimentar con las últimas tecnologías de internet de las cosas (IoT) y con equipos 5GNR para la validación de servicios en un régimen de investigación y pre-comercial de 5G, en escenarios reales y con el objetivo de reducir el tiempo de desarrollo de los proyectos. Así pues, el laboratorio permitirá concebir, testar y profundizar en aplicaciones basadas en internet de las cosas masivo y en network slicing, que serán pilotos dentro de las actividades de la iniciativa 5G Barcelona. Estos tendrán conexión en la red 5G de Orange para facilitar la experimentación y la implementación de casos de uso 5G extremo a extremo.

Con este acuerdo, y con una aportación de Orange valorada en más de 2,5 millones de euros, la compañía operadora pone a disposición de 5G Barcelona espectro radioeléctrico de la banda de 3,5 GHz de 5G, puntos de acceso a la red piloto 5G de Orange, puntos de acceso LTE-M y conexión a un EPC (core network) para la validación de diferentes casos de uso. De este modo, 5G Barcelona amplía la oferta de su Open Lab para desarrollar casos de uso que puedan convertirse en servicios en un futuro próximo.

El hecho que el alcance de la cesión del espectro sea para toda Catalunya permitirá ejecutar iniciativas experimentales en 5G en cualquier punto del territorio, también gracias al despliegue de la red de fibra óptica de la Generalitat de Catalunya por todo el territorio catalán, que permitirá dar conectividad a los equipos y pruebas piloto 5G sin cobertura actual. Catalunya se convierte así en un entorno abierto a la experimentación, único y diferencial, disponible.

En el área de Barcelona, adicionalmente a los accesos con cobertura LTE-M y 5G en los Campus Norte de Barcelona y del Baix Llobregat en Castelldefels de la UPC, el acuerdo incluye dos nuevos espacios con cobertura LTE-M: la zona del Fòrum y del 22@.

La Fundación i2CAT asume la coordinación técnica de la gestión del espectro, MWCapital lidera la coordinación de la demanda y los pilotos, y la UPC aporta los laboratorios y grupos de investigación expertos en 5G del Campus Norte de Barcelona y del Campus del Baix Llobregat como entornos de ensayo y realización de pruebas. Se pretende que la cesión de Orange permita experimentar con señales y en entornos reales las plataformas 5G operativas en la UPC.

Primeros pilotos e infraestructura 5G

La Fundación i2CAT y la UPC tienen previsto desarrollar dos pilotos iniciales aprovechando las nuevas infraestructuras experimentales. Por ejemplo, i2CAT testará y validará en el entorno 22@ el nuevo concepto neutral host, que forma parte del proyecto europeo 5GCity liderado por i2CAT, con el cual se pretende minimizar el número de despliegues de infraestructura para fomentar que los operadores la compartan y ofrezcan unos servicios más competitivos. Con esta solución estandarizada y programable, los operadores de infraestructuras pueden gestionar la infraestructura de redes y computación de manera integrada con el fin de suministrar servicios a los operadores de red y facturarlos en consecuencia. Les permite expandir su cobertura con costes más reducidos y acelerar el ritmo con el cual pueden cubrir ubicaciones clave adicionales.

En el Campus Norte, la UPC concentra varios laboratorios que son clave para apoyar en las redes 5G. Entre otros, dispone de un banco de pruebas con dos centros de procesamiento de datos (data center) interconectados mediante fibra óptica. Este sistema permite ejecutar algoritmos de inteligencia artificial y de big data sobre los datos obtenidos de monitorización de red. El propósito es poder experimentar en el ámbito de las futuras redes inteligentes (smart networks), las aplicaciones de internet de las cosas (IoT) y el despliegue de redes virtuales con garantía de recurso entre otros. Esta infraestructura está conectada con el resto de laboratorios del Campus Norte y del Campus del Baix Llobregat.

En este Campus del Baix Llobregat se desplegarán terminales 5G con sensores y actuadores distribuidos. Los datos obtenidos se transmitirán a un data center virtualitzat para su proceso. Este data center estará conectado al exterior y en el Campus Norte mediante una fibra óptica de 10 Gbps. La gestión de la infraestructura física y la virtualitzada se realiza con una plataforma de controladores específica que permite experimentar y desarrollar nuevos servicios innovadores de sensorización masiva de IoT, así como probar y diseñar soluciones basadas en redes flexibles totalmente customitzables (SDN, NFV y network slicing). Todo esto tendrá también una vertiente docente que permitirá a los estudiantes de ingeniería de telecomunicaciones formarse y experimentar con estas tecnologías 5G innovadoras.

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